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Cron

Dieser Artikel wurde für die folgenden Ubuntu-Versionen getestet:

Dieser Artikel ist größtenteils für alle Ubuntu-Versionen gültig.

Zum Verständnis dieses Artikels sind folgende Seiten hilfreich:

Wiki/Icons/time.png Der Cron-Daemon ist ein Dienst, der automatisch Skripte und Programme zu vorgegebenen Zeiten starten kann. Der auszuführende Befehl wird in einer Tabelle, der "crontab", gespeichert. Es gibt eine systemweite Datei /etc/crontab, die nur mit Root-Rechten bearbeitet werden kann. Zusätzlich kann jeder Benutzer eine eigene Crontab erstellen, die man dann im Verzeichnis /var/spool/cron/crontabs/ findet.

Diese Tabelle besteht aus sieben bzw. sechs Spalten. Die ersten fünf dienen der Zeitangabe (Minute, Stunde, Tag, Monat, Wochentage) für einen Cronjob, dann folgt (nur in der systemweiten Crontab) der Benutzername, unter dem der Befehl ausgeführt werden soll, und die letzte enthält den Befehl. Die einzelnen Spalten werden durch Leerzeichen oder Tabulatoren getrennt.

Hinweis:

Sollte während der automatisierten Ausführung ein Fehler auftreten, so versucht Cron, diese Fehlermeldung per E-Mail an den Systemadministrator bzw. den Benutzer zu schicken. Dies ist allerdings nur möglich, wenn ein sogenannter "Mail Transfer Agent" oder kurz MTA - beispielsweise Postfix - installiert ist.

Installation

Der Dienst und seine Verwaltungswerkzeuge für die Kommandozeile ist in jeder Ubuntu-Installation bereits enthalten und ist im Paket

  • cron

enthalten.

Cronjobs über eine GUI bearbeiten

./gnome-schedule.png

Für alle auf der Grafikbibliothek GTK basierenden Desktop-Umgebungen gibt es das Programm GNOME Schedule, um Cronjobs über eine grafische Oberfläche verwalten zu können. Dieses Programm ist in den offiziellen Paketquellen verfügbar. Man kann es über das folgende Paket installieren:

  • gnome-schedule (universe)

Wiki/Vorlagen/Installbutton/button.png mit apturl

Paketliste zum Kopieren:

sudo apt-get install gnome-schedule 

sudo aptitude install gnome-schedule 

Anschließend kann es bei Ubuntu-Varianten mit einem Anwendungsmenü über "System -> Geplante Aufgaben" starten. Weitere Informationen sind dem separaten Artikel zu entnehmen.

./Cron/kcron.png

KDE

Unter KDE gibt es für diese Aufgabe das Paket kde-config-cron. Das Programm ist Teil des KDE Metapakets kdeadmin. Nach der Installation findet man es unter

  • "Systemeinstellungen -> Systemverwaltung -> Aufgabenplaner"

Cronjobs manuell einrichten

Eine Crontab für einen Benutzer einrichten

Um eine eigene Tabelle für einen Benutzer einzurichten, muss man ein Terminal-Fenster öffnen [1] und den Befehl zum Editieren der Tabelle eingeben:

crontab -e 

Aus historischen Gründen wird eine Crontab mit einem Kommandozeileneditor bearbeitet. Wurde noch kein Editor festgelegt, erscheint folgende Auswahl:

no crontab for BENUTZERNAME - using an empty one

Select an editor.  To change later, run 'select-editor'.
  1. /bin/ed
  2. /bin/nano        <---- easiest
  3. /usr/bin/jmacs
  4. /usr/bin/joe
  5. /usr/bin/jpico
  6. /usr/bin/jstar
  7. /usr/bin/rjoe
  8. /usr/bin/vim.tiny

Choose 1-8 [2]: 

Der ausgewählte Editor wird in der versteckten Datei ~/.selected_editor im Homeverzeichnis gespeichert. Möchte man die getroffene Entscheidung später wieder ändern, löscht man diese Datei oder benutzt wie angegeben den Befehl:

select-editor 

Alternativ – falls man den Editor nur für die aktuelle Bearbeitung ändern möchte – kann dieser auch direkt angegeben werden (hier am Beispiel von VIM):

EDITOR=vim.tiny crontab -e 

Besaß der Benutzer bisher noch keine Crontab, so enthält die Datei nur ein paar Kommentare. Hier ein Beispiel für eine Crontab:

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#-----------------------------------------------------------------
# Shell variable for cron
SHELL=/bin/bash
# PATH variable for cron
PATH=/usr/local/bin:/usr/local/sbin:/sbin:/usr/sbin:/bin:/usr/bin:/usr/bin/X11
#M   S     T M W   Befehl
#-----------------------------------------------------------------
5    9-20 * * *   /home/BENUTZERNAME/script/script1.sh > /dev/null
*/10 *    * * *   /usr/bin/script2.sh > /dev/null 2>&1
59   23   * * 0,4 cp QUELLDATEI ZIELDATEI
*    *    * * *   DISPLAY=:0 LANG=de_DE.UTF-8 zenity --info --text "Beispiel für das Starten eines Programms mit GUI"
0    0    * * *   backup
#-----------------------------------------------------------------

Im ersten Abschnitt stehen die Angaben für die Variablen $PATH und $SHELL. Im unteren Teil dann die einzelnen Cronjobs. In einer Zeile kommen zuerst die fünf Felder für die Zeiten (Minute, Stunde, Tag, Monat, Wochentage) und danach der auszuführende Befehl. In diesem Beispiel werden die Befehle

  1. Fünf Minuten nach jeder vollen Stunde zwischen 9 und 20 Uhr (also 9:05, 10:05, ..., 20:05)

  2. Alle 10 Minuten

  3. Jeden Sonntag und Donnerstag um 23:59

  4. Jede Minute ein Programm mit GUI, das die Display- und die Sprach-Variable benötigt

  5. Jeden Tag Punkt Mitternacht 00:00 Uhr

ausgeführt.

Hinweis:

Wichtig ist, dass am Ende der Tabelle ein Kommentar oder eine Leerzeile stehen. Ähnlich wie die fstab muss die crontab mit einer Leerzeile enden!

Erzeugt der durch den Cron-Daemon aufgerufene Befehl eine Ausgabe, so wird alles, was auf der Konsole ausgegeben wird, an den Benutzer per E-Mail geschickt, unter dessen Benutzerkonto der Befehl ausgeführt wurde. Möchte man dies nicht, so muss man die Ausgabe umleiten.

Als Beispiel soll ein Server daraufhin überprüft werden, ob dieser online ist. Hierzu wird alle fünf Minuten ein Ping an den Rechner geschickt. Ein erfolgreicher Ping ist uninteressant, im Falle eines Fehlers sollte jedoch der Cronjob eine E-Mail mit dem Ergebnis des gescheiterten Pings ausgeben. Dies erreicht man, indem die Standardausgabe an /dev/null umleitet. Fehlermeldungen werden dadurch - wie gewünscht - verschickt, das positive Ergebnis verworfen.

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*/5 * * * * ping -c 1 192.168.0.1 > /dev/null

Möchte man keinerlei Ausgaben des Cronjobs erhalten - z. B. bei einem regelmäßigen Ping an eine Internetadresse, um zu verhindern, dass die Dial-Up-Verbindung getrennt wird - so muss die Weiterleitung wie folgt aussehen:

1
*/5 * * * * ping -c 1 www.google.de > /dev/null 2>&1

Dadurch wird jegliche Ausgabe des Cronjobs verworfen. Mehr Informationen zur Weiterleitung findet man im Artikel zu Umleitungen.

Hier ist noch kurz eine Übersicht, wie sich der Cronjob aufbaut:

*     *     *     *     *  Befehl der ausgeführt werden soll
-     -     -     -     -
|     |     |     |     |
|     |     |     |     +----- Wochentag (0 - 7) (Sonntag ist 0 und 7; oder Namen, siehe unten)
|     |     |     +------- Monat (1 - 12)
|     |     +--------- Tag (1 - 31)
|     +----------- Stunde (0 - 23)
+------------- Minute (0 - 59; oder Namen, siehe unten)

Für die Wochentage und die Monate können die drei ersten Buchstaben des englischen Namen benutzt werden, z. B. Sun für Sonntag. Groß-/Kleinschreibung spielt dabei keine Rolle, allerdings sind keine Angaben von Zeiträumen erlaubt, dazu müssen Ziffern verwendet werden.

Angaben von Zeiträumen und Schrittweiten innerhalb dieser Zeiträume sind erlaubt, sofern Ziffern benutzt werden. Setzt man beispielsweise für die Stunde 8-10, wird der Befehl in den Stunden 8, 9 und 10 Uhr ausgeführt. Statt der Schreibweise 8-10 kann auch 8,9,10 geschrieben werden.

Setzt man hingegen */2 wird der Befehl jede zweite Stunde ausgeführt. Beides kann kombiniert werden, so bedeutet 1-9/2 dasselbe wie 1,3,5,7,9.

Man sollte aber bedenken, dass * */2 * * * beispielsweise den Befehl 60 mal (also zu jeder Minute) jede zweite Stunde ausführt.

Zur Vereinfachung können die ersten fünf Felder auch durch eine einzelne Zeichenkette ersetzt werden. Hierfür sind acht Schlüsselwörter definiert:

String Bedeutung cron-Schreibweise
@reboot einmalig, beim Start
@daily einmal pro Tag 0 0 * * *
@midnight einmal pro Tag 0 0 * * *
@hourly einmal pro Stunde 0 * * * *
@weekly einmal pro Woche 0 0 * * 0
@monthly einmal im Monat 0 0 1 * *
@annually einmal im Jahr 0 0 1 1 *
@yearly einmal im Jahr 0 0 1 1 *

Benachrichtigungen für bestimmte Benutzer versenden

Mit der MAILTO-Variable kann ein Empfänger für die Benachrichtigungen unabhängig vom Besitzer der Cron-Tabelle festgelegt werden (MAILTO=irgendwer). Wird die Variable als inhaltsleer deklariert (MAILTO=""), so werden keine Benachrichtigungen versendet.

Cron-Tabelle des Benutzers Root

Natürlich kann auch root eine Crontab anlegen. Alle Cronjobs, die in dieser Tabelle stehen, werden mit Root-Rechten ausgeführt:

sudo crontab -e 

Die systemweite Cron-Tabelle /etc/crontab

Möchte man jedoch einen Cronjob erstellen, der mit speziellen Rechten ausgeführt werden soll, so bietet es sich an, diesen Job in die systemweite Cron-Tabelle einzutragen. Diese Tabelle unterscheidet sich nicht stark von einer normalen Cron-Tabelle, sie besitzt jedoch noch eine Spalte mehr, in der der Benutzer eingetragen wird, unter dem der jeweilige Befehl ausgeführt werden soll.

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# /etc/crontab: system-wide crontab
# Unlike any other crontab you don't have to run the `crontab'
# command to install the new version when you edit this file.
# This file also has a username field, that none of the other crontabs do.
SHELL=/bin/sh
PATH=/usr/local/sbin:/usr/local/bin:/sbin:/bin:/usr/sbin:/usr/bin
# m h dom mon dow user  command
17  *   * * *   root      run-parts --report /etc/cron.hourly
59 23   * * *   username  /pfad/zu/skript.sh

Dies ist besonders nützlich, wenn Server, die ihren eigenen Benutzer haben, wie z.B. Apache mit www-data, über cronjobs gesteuert werden sollen. Oder wenn man für Benutzer Jobs anlegen möchte, die der Nutzer jedoch selber nicht verändern können soll.

Hinweis:

Neben der /etc/crontab werden auch alle Dateien im Verzeichnis /etc/cron.d/ von Cron gelesen. Dieses Verzeichnis ist dafür gedacht, dass Pakete, die eigene Cronjobs mitbringen, diese ablegen können. Es wird empfohlen, für eigene Cronjobs die /etc/crontab zu verwenden.

Ruft man die manpage für crontab mit man crontab auf, so wird die manpage für das Programm crontab angezeigt. Die manpage für die Struktur der Tabelle bekommt man zu Gesicht, wenn man man 5 crontab aufruft - 5 steht für die Gruppe der Konfigurationsdateien.

Anacron - Anac(h)ronistic Cron

Cron startet einzelne Cronjobs immer nur zu den eingetragenen Zeiten. Legt man also einen Cronjob an, der täglich um 18.00 Uhr ausgeführt wird, so wird der Job an diesem Tag nur ausgeführt, wenn der Rechner um Punkt 18 Uhr angeschaltet war. Für Jobs, die regelmäßig ausgeführt werden müssen, wobei der Rechner nicht durchgehend läuft, ist Cron daher nicht ideal. Wenn man Pech hat, wird z.B. eine wichtige Datensicherung ("backup") verpasst.

Als Ergänzung zu Cron bietet sich daher Anacron an. Anacron ist ein cron-ähnlicher Taskplaner, allerdings erfordert er nicht das kontinuierliche Laufen des Systems. Er kann zum Ausführen von täglich, wöchentlich oder monatlich (und ab Ubuntu 14.04 auch stündlich) anstehenden Aufträgen verwendet werden, die normalerweise von cron ausgeführt werden.

Anstatt einer Crontab muss nur das auszuführende Skript oder Programm in das entsprechende Verzeichnis des Anacron-Dienstes kopiert oder verlinkt werden.

/etc/cron.hourly  # stündlich auszuführen, erst ab Ubuntu 14.04
/etc/cron.daily   # täglich auszuführen
/etc/cron.weekly  # wöchentlich auszuführen
/etc/cron.monthly # monatlich auszuführen

Die Namen der Verzeichnisse sprechen für sich. Skripte, die dort abgelegt sind, werden auch durch den Anacron-Dienst ausgeführt. Am besten schaut man sich kurz die Skripte in diesen Verzeichnissen ab, bevor man selber dort etwas ablegt.

Hinweis:

Der Skriptname darf nur große und kleine Buchstaben, Ziffern, Unterstriche und Bindestriche enthalten. Andernfalls wird das Skript nicht ausgeführt. Das exakte Zeichenalphabet wird durch folgenden regulären Ausdruck definiert: "^[a-zA-Z0-9_-]+$". Punkt und Umlaute sind also beispielsweise nicht erlaubt.

Wenn ein Laptop ohne Netzstrom läuft, werden Anacron und alle ggf. laufenden Aufgaben beendet. Sobald der Laptop an die Stromversorgung angeschlossen wird, wird Anacron wieder gestartet. Zuständig dafür ist die Datei /usr/lib/pm-utils/power.d/anacron.

Anacron-Konfiguration

Möchte man Jobs täglich, wöchentlich oder monatlich (oder stündlich ab Ubuntu 14.04) ausführen, muss keine Konfiguration für Anacron vorgenommen werden. Es ist aber möglich, die Perioden zu verändern. Dazu ändert man die Konfigurationsdatei /etc/anacrontab. Kürzere Perioden als täglich sind in anacrontab nicht einstellbar, dafür verwendet man Cron oder ab Ubuntu 14.04 das Anacronverzeichnis /etc/cron.hourly.

Die Datei erwartet folgendes Format:

*     *     *    Befehl der ausgeführt werden soll
|     |     |     
|     |     +--------- job-identifier (Datei für den Zeitstempel)
|     +----------- delay (Zeitverzögerung nach Systemstart in Minuten)
+------------- period (Zeit in Tagen)

Beispiel für period-Angabe:

  • 1 – täglich

  • 7 – wöchentlich

  • 30 – monatlich

Es ist jede andere Zahl möglich.

Für monatliche Jobs kann als Periode auch @monthly verwendet werden.

Feld Bedeutung
period Periode der Jobausführung in Tagen
delay Startverzögerung des Jobs nach Systemstart (in Minuten)
job-identifier Zeitstempel Datei, in diese wird der Zeitstempel geschrieben, damit der Job innerhalb der Periode nur einmal ausgeführt wird. Z. B. Bei täglichen Aufgaben aber mehrmaligem Start des Systems an einem Tag.
command Befehl oder auszuführendes Skript

Die Standardeinstellungen in /etc/anacrontab am Beispiel von Ubuntu 11.10:

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# /etc/anacrontab: configuration file for anacron

# See anacron(8) and anacrontab(5) for details.

SHELL=/bin/sh
PATH=/usr/local/sbin:/usr/local/bin:/sbin:/bin:/usr/sbin:/usr/bin

# These replace cron's entries
1	5	cron.daily	 nice run-parts --report /etc/cron.daily
7	10	cron.weekly	 nice run-parts --report /etc/cron.weekly
@monthly	15	cron.monthly nice run-parts --report /etc/cron.monthly

Weitere Umgebungsvariablen, die in der Beispieldatei in den Block zu SHELL und PATH hinzugefügt werden können:

  • MAILTO - Wie auch in der /etc/crontab ist es in der /etc/anacrontab möglich vom System automatisch E-Mails versenden zu lassen.

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    MAILTO="user@localhost"
    

    Für den E-Mail-Versand muss ein MTA (Mail Transfer Agent) wie z. B. postfix installiert sein.

Tricks

Zugriff auf GNOME-Keyring ermöglichen

Konfigurationen wie zum Beispiel Offlineimap benötigen je nach Einrichtung einen Zugriff auf den GNOME-Schlüsselring. Dazu muss die DBUS_SESSION_BUS_ADDRESS als Umgebungsvariable gesetzt sein. Ein mögliches Szenario besteht darin, nach der Anmeldung die Variable zu exportieren und die Adresse in einer versteckten Konfiguration im Homeverzeichnis zu hinterlegen. Der Cronjob kann dann auf die entsprechenden Werte zurückgreifen und so Zugriff auf den Schlüsselbund erlangen.

Dazu folgendes Startscript erstellen

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#!/bin/bash
# Exportiere die dbus session address, damit sie via Cron nutzbar ist
# Diese Datei muss via Autostart ausgeführt werden

touch $HOME/.Xdbus
chmod 600 $HOME/.Xdbus
env | grep DBUS_SESSION_BUS_ADDRESS > $HOME/.Xdbus
echo 'export DBUS_SESSION_BUS_ADDRESS' >> $HOME/.Xdbus

Danach muss das Script via Autostart ausgeführt werden. Nun können im Cronjob mit source $HOME/.Xdbus; BEFEHL die benötigten Angaben verfügbar gemacht werden.

Häufige Fehler

Befehl klappt in Skript und Shell, aber nicht im Cronjob

Vermutlich wurde die PATH-Variable nicht, wie oben im Beispiel, gesetzt und Cron findet Kommandos nicht, die von der Konsole fehlerfrei funktionieren. Cron benutzt von sich aus nicht die PATH-Variable des Users, sondern PATH="/usr/bin:/bin", sodass man entweder einen anderen PATH definieren oder die benutzten Programme mit vollem Pfad aufrufen muss.

Wenn ein Skript in der Konsole funktioniert, nicht aber wenn es über die systemweite Cron-Tabelle gestartet wird, kann das daran liegen, dass sich das Startverhalten einer Shell über eine Cron-Tabelle von dem einer Loginshell unterscheidet. In diesem Fall sollte man das Skript anpassen oder folgenden Befehl in die Cron-Tabelle eintragen:

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/bin/bash --login /PFAD/ZUM/SKRIPT.sh

date-Formate (z.B. $(date +"%Y%m%d") für Dateinamen oder Log-Ausgaben

Funktioniert beispielsweise eine Formatierung der Art

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echo cron-test1-$(date +"%Y%m%d-%H_%M") >> /tmp/cron-test.txt

in einem Skript und der Shell problemlos, so werden die %-Zeichen in Cron als Zeilenumbruch interpretiert, und es kommt somit zu Fehlern. Als Problemlösung bietet sich an, entweder die Befehle über Skripte auszuführen, oder man setzt vor jedes %-Zeichen einen Backslash '\'.

Für obiges Beispiel etwa lautet der entsprechende Eintrag in der crontab:

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*/2 * * * * heinz echo cron-test1-$(date +"\%Y\%m\%d-\%H_\%M") >> /tmp/cron-test.txt

Genauere Informationen dazu sind z.B. auf hcidata.info {en} zu finden.

Anacron

Wenn Anacron verwendet wird, darf im Dateinamen kein Punkt enthalten sein! Mehr zu den Dateinamen findet sich im Hinweiskasten von Anacron: Anac(h)ronistic Cron

Fenster einer Anwendung öffnet sich nicht

Cron hat von Haus aus keinen Zugriff auf den Bildschirm. Cron ist in erster Linie für Server gedacht, die oftmals an gar keinen Bildschirm angeschlossen sind. Die Ausgabe der Kommandos wird auch nicht auf den Bildschirm geschrieben - das könnte auch sehr störend sein - sondern in Logdateien, bzw. in Mails, sofern eingerichtet, die an den Benutzer oder Administrator geschickt werden. Will man ausdrücklich ein Fenster öffnen, so muss man die Display-Variable setzen wie im zenity-Beispiel oben: DISPLAY=:0

Manchmal muss auch noch die Lokalisation eingestellt werden, damit man z.B. deutsche Oberflächen erhält und Umlaute funktionieren. Zenity verweigert ohne diese Einstellung ggf. sogar komplett den Dienst (siehe auch diese Foren-Posts: 1, 2, 3): LANG=de_DE.utf8

Unter bestimmten Desktopumgebungen, wie LXDE (Lubuntu) oder XFCE (Xubuntu), ist es zusätzlich nötig, die XAUTHORITY-Variable auf einen "vernünftigen" Wert zu setzen, um Programme mit grafischer Oberfläche starten zu lassen. Dies könnte beispielsweise unterhalb der Zeile geschehen, in der die PATH-Variable gesetzt wird (PATH=/usr/local/bin:/usr/local/sbin...). Hierzu fügt man einfach folgende Zeile - mit angepasstem Benutzernamen - ein:

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XAUTHORITY=/home/BENUTZERNAME/.Xauthority

Der Benutzername ist durch denjenigen zu ersetzen, der den Befehl crontab -e abgesetzt hat.

Diese Revision wurde am 26. Oktober 2014 10:53 von wired2051 erstellt.
Die folgenden Schlagworte wurden dem Artikel zugewiesen: System, crontab, cronjob